Waarom zou een naam origineel moeten zijn?

Erwin Wijman nam in zijn boek De Bedrijfsnamenfabriek stelling tegen het ‘kuddegedrag’ van naamgevers. Te veel namen lijken op elkaar, vond hij, en verwees naar namenprocédé’s als …fabriek (Cultuurfabriek, de Chocoladefabriek, de Droomfabriek, etc.). Wijman heeft gelijk voor zover originaliteit belangrijk is voor een naam, maar er zijn veel redenen om juist niet origineel te zijn. Het hoofddoel van een naam is beduiden. En dus om duidelijk te zijn. En grenzeloze originaliteit is per definitie on-duidelijk.

Lees meer

Boedelbak

boedelbak-logoVandaag kwam het bericht dat het failliete Kip-caravans toch een doorstart lijkt te gaan maken onder de vleugels van Boedelbak. Een goede reden om even in deze aparte bedrijfsnamen te duiken. Kip, zoals algemeen bekend is, is een van oorsprong  Nederlands bedrijf, opgericht door Hoogevener Jan Kip en vernoemd naar zichzelf. Maar al sinds 1964 is deze naam een fossiel, want toen verkocht Jan zijn zaak aan een Amerikaanse branchegenoot. De naam is een mooie toevalstreffer geweest, want Kip blijft voortbestaan Lees meer

Wat is een merk?

Er zijn (te) veel boeken over merken (brands) geschreven. Veel en veel meer dan over het bedenken van namen. Vreemd is dat er geen overeenstemming is over een definitie van het begrip merk. Laten we hier zelf een poging doen.

Er zijn twee hoofdcategorieën van merkdefinities:

1. Een merk is een symbool dat door een commerciële partij wordt verbonden met te verhandelen producten of diensten.
2. Een merk is de wereld van associaties en emoties die mensen hebben bij een merkteken.

De eerste definitie is eenvoudig en prettig hanteerbaar. Een merk is niet meer dan een opschrift dat vertelt wie er achter een product of dienst zit. De tweede definitie heeft echter ook zijn aantrekkelijke kanten. Want de waarde van een merk wordt bepaald door wat er allemaal bij mensen opborrelt wanneer zij ermee geconfronteerd worden en niet door wie er achter het product zit. Lees meer

Bedrijfnamen voor zzp’ers: bureautje spelen of een merk neerzetten?

In Nederland zijn honderdduizenden zzp’ers actief, zelfstandige ondernemers die het in hun eentje doen. Elke eenzame advocaat, kunstenaar, belastingadviseur, lieddichter, pr-adviseur, tekstschrijver, designer of reclamemaker moet een handelsnaam kiezen en promotie maken. Daar zijn twee opties voor.

Optie 1: gebruik gewoon je eigen naam, je bent immers alleen en je bent je eigen product. Dus een naam van de vorm ‘Arthur Andersen Consulting’. Dit is een uitstekende keuze, want eerlijk en persoonlijk. Een nadeel is alleen dat een gewone persoonsnaam weinig zegt. Waarom zou je aankloppen bij Van Kesteren Belastingadvies en niet bij Van Ommen Belastingadvies? Een zzp’er heeft bijna per definitie een klein marketing budget. Dan kan het dus heel slim zijn om mogelijke klanten door middel van je naam een positief gevoel te geven. Lees meer

PWC, een bewust betekenisarme merkcreatie

PriceWaterhouseCoopers voert nu een uitgebreide campagne om hun naamswijziging aan de buitenwereld te vertellen: ‘Vanaf nu heet ‘PriceWaterhouseCoopers’ gewoon pwc’. De motivatie: ‘In een wereld die snel verandert, kunnen wij als een van de belangrijkste dienstverleners op het gebied van accountancy en (belasting)advies niet stil blijven staan.’

Bedoeld wordt waarschijnlijk dat er belangrijke overnames en fusies zullen volgen en dan kun je gemakkelijker nieuwe namen en logo’s bakken: ‘PWC | Jansen & Klaassen’, PWC | Johnson & Jackson’, etc. Bedoeld wordt ook dat de wereld te snel is en het leven te kort om heel vaak PriceWaterhouseCoopers te moeten tikken. Maar als je toch voor miljoenen een rebrandingoperatie uitvoert met een wereldberoemd design- en brandingbureau, waarom kom je dan niet met een wat betekenisvollere naam? Lees meer

Case: Vandertekst, naamcreatie en introductie nieuwe bedrijfsnaam

Voor ons eigen bureau (Brandwolk is geen bedrijf, maar een digitale publicatie van Vandertekst) zochten we in 2009 een bedrijfsnaam. Tot dan toe werkte ik als eenmansbedrijf onder eigen naam.

De aanleiding was dat we in verhouding tot de meeste andere tekst- of creatiebureaus een ongebruikelijk breed aantal soorten teksten en communicatie produceren: journalistiek, bedrijfsjournalistiek, reclamecampagnes, mailingconcepten, brochures, radiocommercials, slagzinnen, fictie, websites, bedrijfsfilmscripts, boekredactie, ghostwriting, speechwriting, restaurantrecensies, detectiveverhalen, buzzmarketing, pr-teksten, liedteksten en naming. Lees meer

Name change management: naamsverandering als (on)bewuste boodschap

Gisteren was op tv een Zembla-documentaire over de teloorgang van het beroep van postbode. Je zag een postbode door Hollands weer ploeteren op de fiets in een feloranje TNT-uniform. Deze hardwerkende medewerker moest onder ogen zien dat zijn functie ophoudt. Symbool van de aftakeling was de serie naamsveranderingen van staatsbedrijf PTT via TPG Post naar TNT.De documentaire toonde de logo’s achter elkaar: de documentairemaker wilde maar weer eens zeggen: naamsveranderingen zijn de enige constante bij grote bedrijven die oude, vertrouwde waarden vernietigen.

De maker heeft natuurlijk gelijk. Er zijn veel grote fusies geweest met grote reorganisaties en efficiëntieslagen én een naamsverandering. Het publiek is als gevolg daarvan die naamsveranderingen en wereldwijde logo’s is gaan zien als hét teken van globaliseringsonheil. Lees meer

Bedenken van straatnamen als communicatiekans

Een straatnaam is meestal niet meer of minder dan een unieke en gebruiksvriendelijke aanduiding van waar je woont of je bedrijf hebt. Er is wat dat betreft helemaal niets mis met een straat als Signaalrood in Zoetermeer of de Hugo Verrieststraat in Den Haag, ook al is Hugo Verriest geen grote bekendheid meer en is ‘signaalrood‘ niet de meest poëtische kleurbenaming. De postbode of taxi-chauffeur weet waar hij moet zijn. Toch zouden gemeenten meer mogen en kunnen doen met de communicatiekracht van straatnamen.

Lees meer